What is giftedness?

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¿Puedes definir la Alta Capacidad (dotación intelectual)? Adelante, ¡no seas tímido!

En nuestro ámbito subsiste una curiosa creencia: pensar que cuando usamos términos como gifted (dotado) o giftedness (dotación) recogidos de la cultura anglosajona el que está enfrente no solo lo va a entender perfectamente sino que lo va a usar con el mismo sentido. Esta creencia, subterránea, incrementa sustancialmente el nivel de confusión existente. Parece que algunos olvidan que esos términos (dedos) apuntan a diferentes significados (lunas), señalan diferentes realidades. Esos términos, en definitiva, transitan en espacios de significación alejados entre sí. Tanto que en los diálogos se producen notorias discrepancias sin advertir que se está hablando de cosas distintas todo el rato.

Esta falsa sensación de unidad semántica se traslada a bloque cuando leemos textos traducidos al castellano. Salvo que el autor de la traducción tenga la deferencia de aclarar en qué sentido está usando el término gifted, no sabremos si se refiere a un determinado nivel de cociente intelectual, a una capacidad de corte académico, a un potencial natural o a un desarrollo asincrónico de la persona.

Entonces…

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Dotación intelectual. Realidad y construcción social

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“Debemos tener en cuenta dos características de los mapas. Un mapa no es el territorio que representa, pero, si es correcto, tiene una estructura similar a la del territorio, lo que explica su utilidad”, Alfred Korzybski

Una de las polémicas más absurdas que conozco en el campo de las altas capacidades es la que se produce cuando muchas personas manifiestan su desacuerdo o su desazón cuando expertos en este ámbito como Javier Tourón afirma cosas como “la superdotación no es una cuestión de ser o no ser, es una cuestión de grado”, o cuando Steven I. Pfeiffer argumenta en su último libro sobre la naturaleza de “construcción social” del término inglés Gifted que en España se ha traducido como “alta capacidad” (en singular).

Este desacuerdo se basa en cierto grado de ignorancia, en sus dos modalidades: pasiva (no sé) y activa (no quiero saber). Como ante el segundo tipo nada se puede hacer, intentaré aclarar a la primera modalidad en qué consiste ese absurdo. Para ello utilizaré el famoso aforismo de Korzybski que encabeza la entrada: el mapa no es el territorio. Y también otra distinción bastante obvia: un mapa físico no es un mapa político. Con esta analogía construiré el argumento desde una perspectiva lo más visual posible, simplificando mucho la historia.

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Elaine Aron: ¿Es lo mismo alta sensibilidad que superdotación?

En 2004 la Dra. Elaine Aron, creadora del constructo “personas altamente sensibles” (PAS), argumentó por qué este rasgo no era (no podía ser) un atributo exclusivo de la superdotación intelectual, tras ser invitada por Linda Silverman a una conferencia sobre el desarrollo de los niños superdotados. A pesar de la contundencia de su lógica con el tiempo se ha ido olvidando, persistiendo el prejuicio y cobrando forma de mito sutil.

Pero hay que insistir las veces que sean necesarias:

La alta sensibilidad es un rasgo de los seres vivos dotados de estructuras sensitivas en general y del ser humano en particular. No es un rasgo exclusivo de las personas con superdotación intelectual. Ni es un rasgo necesario para identificarlas como tales.

Artículo original: Elaine Aron: Is high sensitivity the same as giftedness?

Al hablar de mi charla con la organizadora, Linda Silverman, me di cuenta de que pensaba que tener alta sensibilidad (high sensitivity) era lo mismo que ser superdotado (gifted).

Anteriormente otras personas también se preguntaron si una mayor sensibilidad podría ser lo mismo que ser más inteligente de un modo general o específico.

Me gustaría abordar esta pregunta.

Por qué no hay que ver la sensibilidad como superdotación

Aparte del enorme problema que supone definir la superdotación o incluso la inteligencia (por ejemplo, ¿es algo global o es cualquier talento, es un regalo o es un modo de ser inteligente?), me he resistido a ver la sensibilidad de estas formas extraordinariamente positivas por tres razones.

Primero, en mi experiencia, no todas las personas superdotadas son muy sensibles. Conozco demasiadas personas que no tienen alta sensibilidad (no son PAS) que sí son altamente superdotados (highly gifted). De hecho, me pregunto si cada rasgo de temperamento, llevado al extremo, podría suponer algún tipo de dotación.

Por ejemplo, mi brillante esposo no-PAS es extremadamente persistente. Él trabaja en un problema hasta que lo resuelve. Pausa. Seguramente esa es una dotación diferente, pero sobre todo qué “vigor para dominarlo”.

¿O qué hay de aquellos buscadores de sensaciones fuertes que no son PAS? Exploran sin descanso y buscan la innovación y las soluciones novedosas. Seguro que eso las hace creativas, o al menos lo aparentan.

En segundo lugar, según mi experiencia, no todas las personas altamente sensibles son superdotadas. Es decir, al menos en la edad adulta, muchas PAS no expresan talentos que otros reconozcan como sobresalientes.

Es más, a mucha gente le gusta pensar que la superdotación es especial y rara, afirmando que solo debe aformarse que se encuentra en el 1, 3 o 5% de la población. Si uno acepta esa definición, todas las PAS no podrían ser superdotadas. La alta sensibilidad se da entre el 15 y 20% de la población.

INCISO personal: la estimación de la superdotación asociada a un CI de 130 sería aproximadamente del 2% de la población. De ese modo, y aún suponiendo que un gran porcentaje de población superdotada (Gifted) tuviera alta sensibilidad (HSP), aún quedaría por saber qué porcentaje de población talentosa (Talented) -si ambos perfiles suman un 10% nos quedaría un 8% por dilucidar- tiene alta sensibilidad también. Y en ningún caso el conjunto de los superdotados tendría el mismo tamaño que el conjunto de las PAS. Gráficamente podría representarse de este modo:

HSP GIFTED RELATION

Finalmente, en tercer lugar creo que ni siquiera pensé equipararlo con la superdotación, la inteligencia, la capacidad de reflexión, la conciencia u otros aspectos positivos porque quería un nombre neutral para el rasgo.

También quería que se aplicara a todos los niveles del cuerpo, desde la piel y el sistema inmunológico hasta la neocorteza; y a todas las especies, desde la mosca de la fruta hasta el ser humano.

Por supuesto, “sensible” tampoco es un término neutral. De hecho, me pregunto si hay términos que sean verdaderamente neutrales para todos. ¡Pero al menos sus connotaciones positivas y negativas parecen estar equilibradas!

El artículo finaliza invitándonos a continuar la lectura del artículo al que se hace mención en el inicio de éste:

The Highly Sensitive Child (and Adults, Too): Is Sensitivity the Same as Being Gifted?

Ahí podéis leer lo que la Dra. Aron piensa sobre el particular.

Comprendiendo a Dabrowski con Sal Mendaglio

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En el mundo de las altas capacidades se habla mucho en los últimos años de Dabrowski. Sobre todo de su noción de sobreexcitabilidad (OE). Muchísimo menos de su teoría de la desintegración positiva que es la que incorpora en su seno las OEs como uno de los elementos motores del desarrollo personal.

Se están desarrollando investigaciones serias sobre las implicaciones para este campo que tiene esta teoría, lo que denota su actual relevancia. A pesar de ello, el análisis de la misma reclama miradas críticas de peso, como la que hoy comparto con todos los lectores de este blog. He escogido un texto del psicólogo Sal Mendaglio, profesor asociado en la Facultad de Educación de la Universidad de Calgary, por su implicación en el campo de la giftedness (lo dejo en inglés para no tener que insistir una vez más en lo poco tiene que ver con lo que aquí llamamos superdotación) y por su conocimiento de la teoría dabrowskiana.

La estructura de la entrada recoge varios puntos clave de las reflexiones de este autor:

  1. Uso intencionadamente impreciso de la expresión Gifted students
  2. La TPD no proporciona estrategias o técnicas para el aula
  3. La TPD es una teoría del desarrollo de la personalidad 
  4. La importancia del tercer factor
  5. Las sobreexcitabilidades (OEs) son el motor, no el vehículo
  6. El olvido de los dinamismos en las discusiones de la TPD
  7. Las dificultades de entender la importancia del dolor emocional en el desarrollo
  8. La TPD y la dotación intelectual
  9. Resumen de Mendaglio
  10. Implicaciones para los educadores

Espero que os resulte útil y, sobre todo, ayude a reflexionar con el tono crítico adecuado.

Como padre o educador, ¿estás dispuesto a organizar crisis existenciales dolorosas en tus hijos o alumnos para facilitar la activación del desarrollo de su potencial humano en el sentido dabrowskiano? Dependiendo de la respuesta, esta será para ti una entrada nutritiva o un texto realmente incómodo porque cuestionará las ideas que te están proporcionando sobre Dabrowski en general y sobre las sobreexcitabilidades en particular.

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Desarrollo del talento. Consensos básicos

Aptitudes y desarrollo

Uno de los mitos más extendidos en el ámbito de las altas capacidades es el de considerar que “no existen consensos” conceptuales básicos que permitan entender el fenómeno en toda su complejidad.

Este mito, como todos los demás, se sustenta en un poso de verdad. La profusión terminológica y el uso de las mismas palabras para señalar cosas diferentes suponen un auténtico bosque que impide ver con claridad. Esto es cierto, pero no lo es menos que cuando decides adentrarte en él y vas identificando a qué apunta cada palabra poco a poco aparecen patrones comunes que permiten advertir que sí que hay consensos conceptuales básicos detrás de los términos. Y sobre esto reflexionaré en esta entrada.

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Sobredotación y Sobreexcitabilidad

En los últimos años ha aflorado con fuerza en el entorno español la poderosa relación existente entre las sobreexcitabilidades (overexcitabilities) descritas por Dabrowski y la sobredotación (Giftedness). Ha impactado tanto que en la actualidad se utiliza como una característica más, quizás la más potente, de la sobredotación intelectual. Ha dado el paso de propuesta a certeza. Y como las certezas en el ámbito de la ciencia cobran el nombre de “artículo de fe”, teniendo más relación con la firmeza de las creencias que con la realidad contrastada, siempre es bueno ejercitar el pensamiento crítico. Ser escépticos acerca de las evidencias disponibles es un sano ejercicio intelectual. Tomar distancia, analizar, valorar y ganar perspectivas. 

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Definición de Alta Capacidad en EEUU

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Hace dos semanas mostraba el estado de InDefinición en el que se encuentra España actualmente respecto a las altas capacidades intelectuales. Indefinición que afecta en primer lugar al paupérrimo nivel de identificación que existe en nuestro país y en último término a la casi inexistente intervención educativa. La ausencia de una definición clara, puesta por escrito, permite el abuso indiscriminado de criterios altamente subjetivos que se saltan a la torera toda la investigación realizada sobre este fenómeno en los últimos años. Es muy frecuente leer el relato de las familias durante sus reuniones con los encargados de atender a sus hijos identificados como de altas capacidades intelectuales (tutores, orientadores, dirección, inspección, etc) en las que se excusa cualquier tipo de intervención si no cumplen unos requisitos que no están escritos en ningún lado, lo que deja a las familias completamente desorientadas y sin ningún argumento que se pueda esgrimir ante esa muestra de ignorancia generalizada. Ignorancia que puede ser pasiva (no sé) o, peor aún, activa (no quiero saber).

Siempre comento que quien quiere hacer algo busca los medios y quien no quiere hacer algo busca las excusas. Este patrón no es exclusivo de este colectivo sino que general, pero su aplicación en este campo está muy consolidada. Cada vez que alguien no desea intervenir buscará y encontrará cientos de excusas para no hacerlo. Y si no las encuentra se las inventará, algo muy sencillo de lograr ya que no hay nada por escrito que desmonte ese “argumento”. En cambio, cuando alguien desea atender se meterá en algún grupo, web o blog para aprender, informarse o formarse. Buscará recursos educativos en la red, o a través de algún contacto. Irá a jornadas, seminarios y cursos. En definitiva, dará los pasos necesarios para poder al menos intentar atender a esas criaturas que tienen necesidades específicas de apoyo educativo. Hay que reconocer que, en la actualidad, cada día más personas buscan esos medios, aunque la distribución geográfica sea irregular. Las CCAA más activas por el cambio son las que lideran esta dinámica de búsqueda, independientemente del nivel de parálisis o autocomplacencia que muestre su administración educativa.

Pues bien, siguiendo esa dinámica de buscar referencias útiles traigo en la entrada de hoy la situación actual en los Estados Unidos, que es la fuente donde solemos beber con más frecuencia para encontrar información de calidad sobre este colectivo.

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